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治りにくい口内炎に要注意 口腔がん

口腔がん

「食べ物や飲み物がしみる」「歯ブラシがあたると痛む」といった不快な口内炎には、誰しも悩まされた経験があると思います。
しかし症状が長引いたり、口内炎を繰り返したりするときは注意が必要です。そこには別の病気が潜んでいる可能性もあります。

見た目だけでは判断できない口内炎

 歯科医院を受診するときの症状は、虫歯や歯し そうのうろう槽膿漏、親知らずなど多岐にわたると思いますが、なかには「お口の中の粘膜(唇・頬・舌・歯肉)が気になる」という理由で受診される方もいらっしゃいます。
 お口の粘膜に炎症が起きることを「口内炎」といいます。
 口内炎は、直径1㎜ほどの小さなものから、1㎝ほどの大きなものまでさまざまです。多くは頬の内側や舌、歯ぐきなどにでき、不快な症状として「食べ物や飲み物がしみる」「歯ブラシがあたると痛む」「会話がしづらい」などが起こります。
 口内炎の症状や原因は多岐にわたりますが、それぞれが複雑に関わり合っています。ときには全身の病気が原因で、お口の粘膜に症状が現れることもあります。
 腫瘍(しゅよう)やアレルギーなどが原因で口内炎ができることもありますが、見た目だけで判断するのは困難ですし、危険でもあります。
 今月は、口内炎の原因のなかでも、早期発見が大切な「口腔がん」についてお話をしたいと思います。

口腔がんは男性に発生しやすい

 女性より男性の方が口腔がんに罹患しやすく、50歳以上の男性に多くなっています。そして年齢が上がるとともに罹患率も高くなる傾向にあります。
 原因は、他のがんがそうであるように明らかではありませんが、喫煙や飲酒などの習慣であったり、虫歯や合わない入れ歯などがお口の粘膜を慢性的に刺激している症例も少なくありません。
 また、正常粘膜が白く病変する「白板症(はくばんしょう)」から生じたと考えられるものもあります。白板症は放っておくとがんになる確率が高く「前がん病変」といわれています(病変とは、病気が原因となって起こる生体の変化のこと)。

口腔がんができやすい場所

 お口の中のがん(以下、口腔がん)は、できる部位によって、
 ● 口唇(こうしん)がん
 ● 舌(ぜつ)がん
 ●歯肉がん(上顎(じょうがく)・下顎(かがく))
 ● 口底(こうてい)がん
 ●頬粘膜(きょうねんまく)がん
 ● 硬口蓋(こうこうがい)がん
 などがあります。
口腔がんができやすい場所

転移すると全身症状を起こすことも

 口腔がんは進行するにつれて、● 咀(そ)しゃく(食べ物をかむこと)がしづらくなる
 ● 嚥下(えんげ)(食べ物を飲み込むこと)がしづらくなる
 ●発音がしづらくなる
 ●口が開けづらくなる(開口障害)
 などの症状が現れます。
 また、リンパの流れに沿って頸部(けいぶ)のリンパ節に転移するとリンパ節が腫(は)れたり、さらに進行すると肺や骨、肝臓などほかの臓器に転移し、全身的な症状を起こすこともあります。

毎日の歯みがきでセルフチェック

 治療法は、がんのある部位や病期、組織の特徴などで総合的に判断されますが、一般的な治療法としては手術療法、放射線療法、抗がん剤療法などがあり、単独または組み合わせての治療になります。
 口腔がんは、比較的見つけやすいがんです。毎日の歯みがきでセルフチェックをしていただき、違和感があれば早目に歯科医院を受診することが大切です。次にセルフチェックのポイントを紹介しますので、参考にしてください。

口腔がんを見つけるためのセルフチェック

奈良輪育美さん奈良輪 育美(ならわいくみ)
医療法人社団高輪会 歯科衛生士
医療法人社団高輪会(いりょうほうじんしゃだんたかなわかい)
故深井眞樹(歯学博士)により昭和54年に日本歯科医療教育発祥の地、東京都港区は高輪に第一号の診療所を開院、昭和62年7月に医療法人社団高輪会設立。平成5年訪問部門を立ち上げ、日本で初めて組織的に歯科訪問診療を開始。訪問歯科診療のパイオニアとして、日々変化し続ける歯科医療現場において、最新の技術・知識を持てるよう教育に力を入れ、北海道から九州まで診療所を展開。理事長 相浦洲吉

 

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