コラム

心を充たす旅 静岡県熱海市

JR東日本・熱海駅長に聞く熱海の魅力

日本を代表する温泉街のひとつ熱海。今月は、駅ビル「ラスカ熱海」から続くアーケードに軒を連ねる地元商店街など駅周辺の魅力について熱海駅の鈴木駅長にお話を伺いました。

●お話を伺った方鈴木 純(すずきじゅん)さん
東日本旅客鉄道株式会社
横浜支社 熱海駅 駅長
 
 

駅長が2人いる熱海駅

「えっ⁈熱海駅には駅長さんが2人いるんですか!」
 鈴木駅長へのインタビュー開始直後に知った驚きの事実は、熱海駅は、JR東海に所属する「東海道新幹線」と、JR東日本とJR東海に所属する「東海道本線」、JR東日本に所属する「伊東線」の計3線が乗り入れていることに起因します。つまり、駅長執務室が2つあるのです。といっても駅長同士の意見交換や社員同士の勉強会、防災や接客における課題を共有するなど、お互いにお客様視点で合理的に協力し合っている、と鈴木駅長は話します。
 もともとは鉄道という資産、駅という立地を生かした旅行業の発展性に魅力を感じ、JR東日本に入社したという鈴木駅長。入社後は旅行事業や交通系ICカードを活用したソリューション営業に携わり、熱海駅の駅長には1年ほど前に就任したと言います。

かつては人力だった鉄道

 東海道本線・熱海駅の開業は、1925年(大正14年)にさかのぼります。
 古くから温泉地として知られていた熱海ですが、地形が険しい小田原から熱海は当初、東海道本線のルートからは外れていました。明治期、小田原から熱海へは籠(かご)でやっと通れるような獣道を越えて約5時間。それが1896年(明治29年)、人力で車両を押す「豆相人車鉄道(ずそうじんしゃてつどう)」へと変わります。そして1907年(明治40年)には蒸気機関車が牽引(けんいん)する軽便鉄道として、「熱海鉄道」と改められ関東大震災まで多くの人に利用されました。その後、三島市と熱海をつなぐ丹那(たんな)トンネルの開通という難事業を経て1925年、東海道本線・熱海駅の開業へとつながります。丹那トンネルの工事では数回の崩落事故で67人の犠牲者が出ました。鉄道開設までの道のりをたどると、先人たちの凄まじい労苦の日々が偲(しの)ばれます。

自分だけの熱海を探す

 鈴木駅長の仕事について伺うと「駅のすべての業務に関わるマネージメントが私のミッション」と言います。「たとえば、パンフレットやポスターを作りキャンペーンを仕掛けたいと意欲やアイデアを持った社員が、自分のしたい仕事を実現できるよう管理者と共にサポートして、社員皆が働きがいを感じられる職場をめざしています。結果として、それがお客様へのより良いサービスへつながると考えています。」
 最後に、鈴木駅長から見た熱海の魅力をお聞きしました。「東京から特急で1時間半弱。熱海は温泉や見どころがたくさんありますが、駅ビル「ラスカ熱海」には地元の名店が入っていますし、駅周辺は少し歩くだけで私自身も毎回発見があり、自分だけの熱海を探す楽しさがあります。また、今年の3月には首都圏と伊豆を結ぶ観光特急「サフィール踊り子」がデビューしました。プライベートに過ごせるグリーン個室はコロナ禍でも安心して列車の旅が楽しめると思います。ぜひゆったりと熱海を訪れていただきたいです。」

駅から続く商店街へ

 私たち取材班も「自分だけの熱海」を探しに、駅前の坂を下る「平和通り商店街」を歩いてみました。
 干物と温泉まんじゅうの香りが漂う商店街入口にある老舗土産物店「丸高」に入ると、3代目社長・高橋一孝さんが対応してくれました。「私はここの出身で7年前に家業を継ぎました。商店会組合の皆さんと話し合って商店街だけではなく、熱海全体の活性化に取り組んでいます」と話してくれました。
 駅周辺にはほかにも「仲見世商店街」と「銀座通り商店街」があり、老舗土産物店や食事処が所狭しと軒を連ねています。海鮮や干物定食など熱海らしいグルメのほか、最近では熱海プリンなどのスイーツも、若者が行列を作るほど人気なのだとか。お土産を探しながら食べ歩く楽しみは尽きることがありません。

 

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