健康・お金・生活

家庭に近い環境でありのままの暮らしを 認知症の人が暮らす グループホームとは?

祖父母へ恩返しがしたい

 私が介護の世界に辿り着いたのはいまから7年前、42歳のことです。遅いスタートかもしれませんが、さまざまな経験を重ねてきたことで、それが仕事に役に立っていることを実感しています。思い返せば、早くに亡くなった祖父母に「恩返しをしたい」という気持ちが心のどこかにずっとありました。
 私は、家業を2代目である両親に渡した祖夫母に育てられました。祖父母と寝食を共にし、どこへ行くにも常に一緒だったのを憶えています。
 そんなある日、祖父が脳梗塞で倒れたのです。体を思うように動かせなくなった祖父の落ち込みようは相当なもので、一家の大黒柱だった姿は、見る影もありませんでした。まだ介護施設もほとんどない時代です。在宅での四六時中の祖父の世話に疲れ果ててしまった祖母も、ほどなく寝たきりとなってしまいました。中学生だった私は学校から帰宅すると、自分なりに祖父母の介護を始めました。インターホンを使い、音が鳴ったら駆けつけて側に寄り添い話しかけ、食事の準備と介助、入浴や排泄の介助、散歩やリハビリの付き添い。そんな生活も5年が経とうとしていた高校2年生のとき、「車の免許を取ったら大好きだった湯治場に連れて行きたい」と思っていた矢先、祖母が61歳で他界。祖父も後を追うように73歳で亡くなりました。「祖父母に恩返しができなかった……」ずっと後悔の気持ちを抱えたまま、これまで生きてきたような気がしています。

グループホームとは?

 あなたはグループホームと聞くと、どんな所を想像するでしょうか?
 グループホーム=認知症対応型共同生活介護とは、認知症(要介護1以上)の方が対象のケア付き住宅のことです。1ユニットにつき5〜9名の少人数のご入居者が介護職員と共同生活をおくりながら、家庭的な環境と地域住民との交流のもと、食事や入浴などの日常生活上の支援や、機能訓練などのサービスを受けることができる住まいです。少人数ゆえにご入居者同士や介護職員と馴染みの関係をつくり上げやすく、心身の状態を穏やかに保つことを目的としています。そして可能な限り自立して暮らせるよう、食事の支度や掃除、洗濯などは介護職員の手を借りながらも自分でできる部分は各自が行います。
 私が副ホーム長を務めるグループホーム スミール石山の「スミール」とは、認知症緩和ケアで有名なスウェーデンの言葉で「笑顔」を意味します。ご入居者がいつも笑顔で安心して暮らせるよう支援をしています。太陽の暖かな光が差し込む穏やかな環境の当ホームには現在、2ユニット18名の方が入居されています。居室はプライバシーに配慮された個室で、皆さまそれぞれ愛用の家具をお持ちになり、趣味の絵画やご家族の写真などを飾って過ごされています。

グループホームでの暮らし

 ご入居者の朝は、お茶を召し上がりながらの挨拶から始まります。余暇は職員と一緒に計算問題や塗り絵、パズル、エルダーシステム(介護予防システム)を活用した機能訓練、折り紙で季節に合った壁飾り作りなどを楽しんでいます。
 食事は栄養士の資格を持つ職員が、ご入居者の健康状態に沿ったメニューを考案し、昼食はご入居者に手伝っていただいての手作り。日曜の昼食は麺類、毎月26日はお寿司の日、月に2回はパンの訪問販売が来所、バラエティに富んだおやつなど、食事の楽しみを感じていただけるよう趣向を凝らしています。食事の盛り付けや配膳、皿洗い、お掃除や洗濯物干し・畳み、お花の水やりなどは、生活の中でお互いが助け合い「ありがとう」と声を掛け合いながら、役割分担で生活をしています。
 季節の催しや外出、自治会館で行われている「茶の間100円サロン」への参加など地域交流にも力を入れています。
 グループホームの1番の目的は、できるだけ家庭環境に近い生活の中で、地域の方々との交流を持ちながら認知症の症状を遅らせることです。お薬は最小限にとどめ、ご入居者お一人お一人がありのままの姿で、長く生活していただけることを願っております。

八幡将樹(やはたまさき)
㈱東日本福祉経営サービス
グループホーム スミール石山 副ホーム長

 

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