コラム

人生100年時代の幸福論 身の丈を伸ばす生き方

身の丈に合った生き方が尊ばれる昨今ですが、身の丈を伸ばす生き方こそ、あなたの人生に実りをもたらしてくれるでしょう。

④ 命のつながりが人類の歴史

100万人以上の命のリレーが生んだ「あなた」

 自分の体すべてはご先祖あっての存在で、大切な宝です。生命の誕生は人類の歴史が始まってから延々と続いています。1世代を25年として、500年さかのぼって20世代での親の数を計算しますと、自分の親は2人ですから2の20乗で100万余人となります。すなわち500年間だけでも、あなたの親(ご先祖)の総数は100万人を越えることになります。
 これら100万人余の中から1人が欠けていても、あなたが存在しないことを考えると、あなたという存在は、これまで多くの祖先の生命を受け継いできた尊い存在と言わざるをえません。一人の命の誕生には何千、何億という命がつながっているのだということを知ってほしいと思います。

自分という世界で生かされている

 あなたは3つの世界で生かされている存在だと自覚することが大切です。
 人は「自分という世界」で生かされているということには、なかなか気付かないものです。自分の体に問題が生じたときに、はじめて自分の体の生命活動を知ることになります。
 たとえば脳には部位ごとに特定のはたらきがありますが、一つの中枢だけで機能するのではなく、中枢間の多くの神経回路が協調して機能することにより、はじめて体のはたらきが可能となります。
 発生学的に古い脳である「大脳辺縁系」は、普段は高度な精神活動を担う発生学的に新しい「前頭葉」により抑制されていますが、前頭葉の抑制がきかなくなると、本能的行動が前面に出て倫理から外れた行為におよんだりします。よくいわれる人間の2面性としての「ジキルとハイド」は、このようなメカニズムによるものと考えられています。
 人間の意思で制御が困難な自律神経系は、「視床下部」という部位により制御されています。「心身一如」といわれるように、心身を安定した状態に維持するために備わっている「ホメオスタシス(恒常性)」という仕組みは、「自律神経系」「内分泌系」「免疫系」の3つのシステムの安定した関係性により維持されています。
 このように私たちは、自分の体の生命活動のなかで生かされているのです。

社会という世界で生かされている

 人は、それぞれの役割を持って生きています。すなわち「社会という世界」で生かされている存在でもあります。
「駕籠(かご)に乗る人、担ぐ人、そのまた草鞋(わらじ)をつくる人」という言葉は、人間社会の中での相互扶助・依存を表しています。
 社会という世界での関係性が崩れると争いや戦争が起きたりしますが、他者との関係性により豊かな心を育てることが、実り多き幸福な生き方にもつながります。
 人間が持つ精神的な弱さや脆(もろ)さも、他人への思いやりの気持ちや、自分と異なる価値観を持つ人を受け容れることによって解決することができます。 
 つねに感謝の念を持って生き続けることで精神力が強くなり、悩みも解消へと向かうでしょう。

自然宇宙という世界で生かされている

 人は時空を越えて存在する「自然宇宙という世界」でも生かされている存在です。
 自然宇宙という世界で、生命は生まれては消え、消えては生まれています。そして、このことが繰り返されています。これは、自然宇宙という世界での摂理とでもいうべき現象です。
 人が、この世に生まれることは奇跡に近い確率で起こる現象で、命自体も奇跡的存在であると考えるとき、生かされていることに感謝を感じずにはいられません。
 無限の時間と空間を有する自然宇宙という世界を想うとき、私たち人間は宇宙のなかのほんの一部分であることに気付きます。
 人は自分と向き合い、この3つの世界のなかであるべき自分の存在を考えれば、おのずと幸福に生きる道が開けてくるでしょう。

 

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