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今年こそチャレンジ!脳いきいき「大人の英会話」

脳いきいき「大人の英会話」

 新年は、新しいことを始めるには絶好の機会です。
 語学学習は、定年後の趣味として以前からゴールデンライフ世代の間では人気でしたが、とくに東京五輪を控えた今年は、外国人との交流が増えると予想されることから、英会話に興味を持つ人が増えているようです。 
 英会話ができるようになって海外旅行をより楽しみたい、海外からの観光客を案内するボランティアに参加したいといった目標は、生活にハリや生きがい、人とのつながりをもたらし、人生をより豊かなものにしてくれるでしょう。
 また、英会話学習が脳の働きを活性化させ認知症予防に役立つことは、多くの研究によって明らかにされています。
 いつかは英語をペラペラ話せるようになりたいと思っている人も、これまで何度も英語学習を試みながら途中で挫折してしまった人も、英会話を習得するのに遅過ぎるということはありません。
2020年、気持ちも新たにチャレンジしてみませんか?
 今月は、英会話学習の効用と、英会話を上達させるための方法を特集します。

英会話を学ぶメリットと上達させる方法

人生100年時代、英会話学習がこれからの人生を豊かにしてくれるかもしれません。ゴールデンライフ世代が英会話を学ぶメリットと、おすすめの英会話上達法を取材、紹介します。

❶英会話学習が脳を健やかに活性化

 国立社会保障・人口問題研究所の調査(※)によると、一人暮らしをしている65歳以上では100人中およそ26人の人が、2~3日に1度しか他者と会話していないことがわかったそうです。
 人との会話は、脳に多くの刺激を与え認知症予防につながるといわれていますが、日本では、長寿化とシニアの独居世帯が増えるに伴い、認知症の人も増え続けています。認知症の人の数は、2025年には700万人にものぼると予測されており、その数は歳以上のおよそ5人に1人にあたります。
 頭を使いながら誰かとコミュニケーションのできる英会話は、認知機能を高めるにはうってつけといえるでしょう。実際に、英会話が認知症予防につながることは、多くの研究によって明らかにされています。
 語学のなかでも、日本人の多くが既に習ったことのある英語の学習は、脳に適度な負荷をかけ、英会話が通じたときの達成感が幸福感をもたらすなど、脳の活性化につながると考えられます。

※2017年「生活と支え合いに関する調査」より

❷広がっていく夢と交友関係

 65歳以上の独居世帯が増え続けるなか、日頃会話する機会が減っているのは先にお話ししたとおりですが、英会話教室に通う選択をすれば、外国人講師や同じような目標を持った方と交流することができ、人間関係も広がっていきます。
 英会話教室を通じて、一緒に海外旅行に行けるような友人ができたというケースもあります。
 英語ができなくても海外旅行を楽しむことはできますが、ショッピングやホテルで現地の人と直接会話をすることができれば、さらに楽しみが増すでしょう。
 将来の海外への留学やショートステイを目標に英会話を始める方もいますし、英会話教室から夢も視野も広がっていくようです。

❸時間の有効活用で豊かな毎日に

 それでは、英語の学習にどれくらいの時間を割けば、英会話が楽しめるようになるのでしょうか。
 一般的に中級から上級レベルに達するためには、トータルで1000時間以上の学習が必要だといわれています。これは例えば、1日3時間の学習をおよそ1年間続けることで達成できる時間です。子育てやフルタイムでの仕事がひと段落し、自分のために使える時間がぐんと増えるゴールデンライフ世代であれば、比較的容易につくり出せる時間ではないでしょうか。
 人生100年時代といわれるいま、時間を有効活用してこれからの人生を豊かなものにしていきたいですね。

おすすめは英会話教室で学ぶこと!

 自分のための時間をつくりやすいゴールデンライフ世代には、週に1回~2回ほど英会話教室に通うのが断然おすすめです。
 英会話を上達させるためには、一人で取り組む自宅学習も大切ですが、学習したことをアウトプットし、実際に使ってみることが何より大切だからです。
 講師とのマンツーマンレッスンも良いのですが、グループレッスンであれば同じような目標を持った人と交流することが良い刺激となります。切磋琢磨できる親しい友人ができれば、上達も早くなるでしょう。
 また、英会話指導に長けたプロが考案した教材を使用して、自分のレベルに合ったカリキュラムで進めてもらえるため、教材に悩むこともなく効率良く学ぶことができます。
 さらに最近の英会話教室では、ゴールデンライフ世代向けのプランや割引があるスクールがたくさんあります。
 首都圏を中心に全国で200以上の教室がある「シェーン英会話」では、ゴールデンライフ世代が通いやすい平日午後1時~3時までのグループレッスンが、お得な料金で受講できます。和気あいあいのクラスが多いのもこのコースの特徴です。また、65歳以上からシニア料金が適用され、80歳以上になると月謝5351円(税込)のスーパーシニア料金でレッスンを受けることができます(入学金、教材費、スクール管理費は別途)。

いまだからこそできる!英会話留学

「学生時代、留学に憧れていた」という方のなかには、当時は渡航費用がいまよりも高額だったために諦めた、という方もいるのではないでしょうか。そんな方には英会話教室で学んだ後、海外へ短期留学という選択肢もあります。毎日が英語だけの環境に身を置けば、必然的に上達も早くなります。
 1週間の滞在で5万円台からのプランもあり、留学はいまや、海外旅行と同じくらい気軽にできるものではないでしょうか。
 興味のある方は、大手旅行会社が実施している留学プログラムがサポート面などでは安心ですが、まずは旅行代理店に直接話を聞くなど、下調べと準備をしっかりと行って、納得のできるプランを選びましょう。

■取材協力/シェーン英会話
【問】0120・444・407


 

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