コラム

人生100年時代の幸福論 身の丈を伸ばす生き方

身の丈に合った生き方が尊ばれる昨今ですが、身の丈を伸ばす生き方こそ、あなたの人生に実りをもたらしてくれるでしょう。

① [ 習慣で人生は変えられる ]

天才は習慣の成せる技

 古くはローマ時代の政治家、文筆家、哲学者であったキケロ(紀元前106〜紀元前43年)が「習慣は第二の天性である」といっているように、「習慣」は人生において、とても重要なものです。
 天才の成せる技も、実は何か一つのことを続ける習慣によって成り立っているものかもしれません。名人と言われている人たちは、一見つまらなそうなことを、真面目にコツコツと続け、習慣にまで昇華している人たちです。
「心が変われば行動が変わる、行動が変われば習慣が変わる、習慣が変われば人格が変わる、人格が変われば運命が変わる」という言葉は、多くの人が座右の銘としています。これは、ヒンズー教の言葉とも、インド独立の父マハトマ・ガンディー(1869 〜 1948 年)の言葉とも、イギリス保守党初の女性党首マーガレット・サッチャー(1925 〜 2013 年)の言葉ともいわれ、初めて言った人に関しては諸説あります。
 現代経営学者・ピーター・ドラッカー(1909 〜 2005 年)も、「成果を上げるのは才能ではなく習慣だ」と言っており、多くの人にとって励みになる言葉です。

習慣が気付かなかった能力を生み出す

 自分には才能がないから、どうせやっても無駄だろうと諦めてしまう人が多いなか、習慣的に続けることで、始めなければ決して発見することができなかったことを見いだせることがあります。また続けるうちに能力が向上し、気付けば才能すら凌駕(りょうが)していることがあります。
 もちろん、すぐにはうまくできないこともあるでしょう。なかなか進歩しないこともあるでしょう。すると多くの人は、途中で努力をやめてしまうのではないでしょうか。
 何事も努力するのは大変です。しかし、それも習慣化すればラクにできるようになるでしょう。「習慣が人をつくる」ことは、子どもの頃から頭ではわかっているかもしれません。しかし、大人になったいまだからこそ、その本質が理解できるのです。
 古代ギリシャ最大の哲学者の一人アリストテレス(前384 〜前322 年)は、「人は習慣によってつくられる。優れた結果は一時的な行動ではなく、習慣から生まれる」と言っています。
 アリストテレス自身、生涯にわたって、政治、文学、論理学、博物学、物理学などあらゆる領域を学問の対象にしたそうです。そしてなんと、著作は約550冊もあったとされています。
 野球選手のイチロー(1973 年〜)は、「小さいことを積み重ねるのが、とんでもないところへいくただひとつの道だ」と言っています。
 同じ野球界では、名選手として名を刻んだ野村克也監督(1935年〜)が、「小事が大事を生む」という言葉を大事にしていたことで知られています。
 そして習慣というのは、個人だけで決まるものではなく、環境から強く影響を受けてつくられていくものです。「朱に交われば赤くなる」といわれますが、人は関わる相手や環境によっても、良くも悪くもなります。だからこそ、「自分を変えたい」と思ったときは、付き合う人や環境を変えていくことに意味があるのです。
 環境といえば、「孟母三遷の教え」を思い出します。中国戦国時代の儒学者・孟子(紀元前372〜紀元前289年)の母は、はじめ墓場のそばに住んでいましたが、孟子が葬式のまねばかりしているので、市場近くに転居しました。ところが今度は、孟子が商人の駆け引きをまねるので、学校のそばに転居しました。すると礼儀作法をまねるようになったので、これこそ教育に最適の場所だとして定住したという故事があります。
 2020年、新しい年のスタートです。これまでやりたかったこと、たとえば趣味や習い事、運動などを始めるのには良い機会です。始めたことを習慣化すれば、あなたのこれからの人生は、いまよりもずっと実り豊かなものになるに違いありません。

 

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