特集

年を重ね経験を積んだ今だからこそできる自分を輝かせる生き方⑦

NPO法人「街のお助け隊コンセルジュ」は、日常のちょっとした困り事を解決する団体です。シニアのみならず地域までも活性化していることで注目されているこの取り組みについて、代表の青木弘道さんにお話を伺いました。

Chapter 07 困り事を抱えたシニアを元気なシニアが支える

皆にメリットをもたらす優れた仕組み

 庭の水やりや電球の交換といった何気ないことでも、年を重ねていくと難しくなるものです。東京・品川区にあるNPO法人「街のお助け隊コンセルジュ」は、そんなシニア世代のちょっとした困り事を解決する団体です。作業にあたるのは、コンセルジュとして登録しているボランティアの方たち。現在、90名ほどが在籍しており、平均年齢は70代。なかには大学生も活躍しているそうです。「街のお助け隊コンセルジュ」の大きな特徴は、クーポン券制度を採用しているところ。まず依頼する側が、作業にかかる費用と同等のクーポン券を購入します。そして作業を依頼して完了したら、クーポン券をコンセルジュに渡します。コンセルジュは受け取ったクーポン券を同団体の事務所で「品川区共通商品券」と交換します。交換比率は50%で、仮に1万円分のクーポン券が貯まれば5千円の商品券に替えることができます。交換した商品券は区内67商店街、約2000店舗で利用することが可能です。
 本来であれば報酬は発生しないボランティアですが、この仕組みでは作業をするコンセルジュも報酬を得ることができ、さらに運営する同団体にも作業代の半分が運営費として入るほか、提携する品川区の約2000店舗も売上げアップを期待できます。また、作業費は一般的な価格より2割程度抑えられているため依頼する側も安心して利用することができます。4者がお互いに持ちつ持たれつの関係で、優れた仕組みといえるでしょう。

苦難を経験しながらも再起

「街のお助け隊コンセルジュ」の前身は、バリアフリーの研究をしていた「NPO街のコンシェルジュ」という団体です。「NPO街のコンシェルジュ」はシニア世代の日常の困りごとを解決したいと、2004年に品川区中延の商店街に店舗をオープンしました。
 開店から3年ほどは、何のお店か周囲に認知されなかったと言いますが、地道に活動を続けることで少しずつ信用が得られるように。しかし活動を続けられるだけの依頼は集まらず、6年弱の活動で幕引きとなってしまいました。
 すると、頼りにしていた近隣の人たちから「仕事を持ってくるからやめないでほしい」との声が。そこで当時、「NPO街のコンシェルジュ」のメンバーの一人だった青木弘道さんが代表となり、2010年に「街のお助け隊コンセルジュ」として再スタートを切ることとなったのです。

シニアの知恵や技術を活かす社会へ

「キッチンをきれいにしたい」「クロスを張り替えたい」といったシニアの願いを安心価格で実現してくれる依頼先は意外と少ない、と青木さんは話します。そのため、ときには依頼主から感謝の手紙が届くこともあるそうです。
 一方、作業にあたるシニア世代のコンセルジュも、依頼主から「ありがとう」の言葉を掛けられることで、自分の存在意義を再確認することができます。仕事を引退後、何もすることがなく時間を持て余しているシニアは少なくありません。そういった人たちが自分の経験を活かしてクロスの張り替えや
屋根の修理、清掃などで人の役に立つことは生活の張り合いとなり、さらには体を動かすことが高血圧や糖尿病の改善につながった、と言う人もいるそうです。
「シニアの方たちは、ボランティアをすることに少なからず照れがあります。当団体ではクーポン券を発行していますので、それがボランティアに対するハードルを下げることにつながっているようです。この仕組みによって、シニアの方々が持っている知恵やノウハウを社会に還元していけたらと思います。日常生活に不便を感じているシニアを、元気なシニアが支える。それが当たり前の世の中になればいいですね」と青木さんは目を輝かせます。

NPO法人街のお助け隊コンセルジュ
〒142-0053 
東京都品川区中延3-7-9 白鳳荘101
TEL/080-5892-0039
FAX/03-3786-0069
営業時間/10:00~17:00
定休日/水曜日
※ 東京都品川区の中延商店街を中心に、高齢世帯のお困りごとをお手伝いします

 

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