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ワンランク上の満足感が得られる「金属床」の入れ歯とは?

金属床の入れ歯とは

「金属床」とは、どのような入れ歯でしょうか?今月は、保険義歯のレジン床と比べて金属床はどんな点が優れているのか?何が違うのか?多方面から考察してみたいと思います。

■材料について

 保険が適用される義歯では、「レジン」というプラスチックを使用します。レジンは材質的に弱く、金属と比べると劣ります。そこでレジン部分を小さくし、金属部分を大きくして製作するのが、金属床義歯です。金属部分を大きくすることで、レジンの材質的欠点を低減させることができます。

■装着感について

 レジンを使う場合、強度を保つために厚みが必要となりますが、金属を使用する部分は厚さを3分の1まで薄くすることが可能なため、会話がしやすくなり違和感が低減されます。

■強度について

 金属は、レジンに比べると強度があり、薄くしても割れにくく、たわみや変形などが少ないため保険義歯にはできない床の形を設計することが可能です。

■衛生面について

 レジンは、吸水性があり傷がつきやすい素材です。そのため、細かな傷に汚れが入り込みやすく、汚れが落ちにくくなります。
 一方、吸水性がない金属は、表面が滑沢(かったく)で傷や汚れがつきにくく、比較的清潔を保ちやすい素材です。

■味覚の感じ方について

 金属は熱伝導率が良いので食べ物を口に入れたとき、温かい物は温かく、冷たい物は冷たく、口の中全体で温度を感じることができますから、保険義歯よりも食事を楽しむことができるといえます。

■審美について

 保険義歯は保険範囲内で製作しなければならないので、残っている歯に掛けるバネの形が基本的に決められています。一方、金属床は自費診療なので、バネの設計に自由度があり、見えにくいデザインにすることが可能になります。

■金属床で使用する金属の種類

 金属床で使用する金属は、大きく分けて3種類あり、それぞれに特徴があります。
❶コバルトクロム
 サビにくく生体親和性があり、強度と柔軟性もあるので、金属床で広く利用されており実績もあるスタンダードな金属です。
❷チタン
 生体親和性が高いため金属アレルギーを起こしにくく、コバルトクロムよりも軽くて丈夫ですが、やや割高になります。
❸金合金
 生体親和性に優れているので体に優しく、装着時の馴染みが良いのが特徴です。加工性が高く、金色をした金属なので歯に掛けるバネが比較的目立ちにくい義歯に仕上がります。ただし、貴金属のため重量があり、価格が高値になります。

■金属床のデメリット

❶自費診療のため、保険診療より も費用が掛かります。
❷金属床は精密さを要求されるので、製作に多少時間が掛かります。
❸修理などをした場合も、保険義歯より費用と時間が掛かります。
 金属床には保険義歯では得られない快適さがあり、審美的にも会話をする上でも優れており、ワンランク上の満足感を得られる義歯であることに違いありません。
 金属床を選択するときは、かかりつけの歯科医院とよく相談した上で、金属床のメリット・デメリットを理解して納得してから選択することをお勧めします。
 義歯の役目は、物を食べるためだけではありません。かむことで脳が活性化し認知症予防にもなり、口元には張りが出て見た目も若々しく、会話もしやすくなります。
 お口から食事ができることを大切にして、単に長寿なだけではなく、健康長寿でお過ごしいただけたらと思います。

72_kenko03-1伊藤晃子(いとうあきこ)
医療法人社団高輪会 技工部部長 歯科技工士
医療法人社団高輪会(いりょうほうじんしゃだんたかなわかい)故深井眞樹(歯学博士)により昭和54年に日本歯科医療教育発祥の地、東京都港区は高輪に第一号の診療所を開院、昭和62年7月に医療法人社団高輪会設立。平成5年訪問部門を立ち上げ、日本で初めて組織的に歯科訪問診療を開始。訪問歯科診療のパイオニアとして、日々変化し続ける歯科医療現場において、最新の技術・知識を持てるよう教育に力を入れ、北海道から九州まで診療所を展開。理事長 相浦洲吉

 

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