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単なる乾燥じゃない?!お口の老化ドライマウス

ドライマウス

年を重ねるごとにお口が渇く。それは唾液の分泌量が減る「ドライマウス」かもしれません。唾液の分泌量が減ると虫歯や歯周病をはじめ、肺炎リスクも高まります。
今月は、ドライマウスの原因と対策を紹介します。

お口の中で大切な働きをする唾液

 日常生活の中で、お口の中が乾く、ねばねばする、乾燥したものが食べづらい、舌が痛むなど、気になることはないでしょうか。その症状、「ドライマウス」かもしれません。
 唾液の分泌が減少することでお口の中が乾くことをドライマウスといいますが、広い意味でのドライマウスは、唾液の分泌低下だけではなく「お口が乾いている」と自覚できる症状全てを指します。
 大人の唾液の分泌量は、1日平均約1ℓ~1.5ℓです。唾液には消化作用や抗菌作用、粘膜保護作用、粘膜を修復する作用などがあります。唾液は細菌を洗い流し、お口の中を清潔に保つだけではなく、粘膜を潤わせて刺激から守り、入れ歯の安定を助ける役割もあります。また、舌にある味蕾(みらい)という味を感じる部分を正常に働かせたり、食べ物と唾液が混ざり合うことで飲み込みやすい形にしたり、食事をおいしく食べるための補助的な役割もしています。

唾液が減ることで起こる症状

 唾液の分泌が減りドライマウスの状態になると、以下のようなさまざまな障害をもたらします。
 ①食べ物が飲み込みにくい
 ②お口が乾いて話しにくい
 ③口臭が気になる
 ④味覚がおかしい
 ⑤むし歯・歯周病が多い、増える
 ⑥舌や唇がひび割れて痛い
 ⑦唾液腺が腫はれる
 ⑧乾いた咳が出る
 ⑨感染症にかかりやすい
 ⑩誤嚥(ごえん)による肺炎を起こしやすい
 ⑪萎縮性胃炎になりやすい
などがあげられます。これらの症状は、原因を特定して適切な治療を行えば、多くの場合は改善されます。

ドライマウスの原因

 ドライマウスの原因と考えられるのは、
 ❶お口の中が乾くような副作用を持った薬剤の服用(例えば高血圧のお薬や睡眠しやすくするお薬、不安を取り除くお薬など)
 ❷加齢による唾液分泌能力の低下
 ❸精神的な緊張、ストレス
 ❹口呼吸
 ❺糖尿病、腎臓病、肝臓病などの疾患、リウマチやシェーグレン症候群(※)などの自己免疫疾患
 ❻放射線治療、骨髄移植
 ❼喫煙、飲酒
などさまざまです。現在服用中のお薬が原因になっている場合は主治医に相談します。糖尿病や腎臓病、肝臓病などの疾患、シェーグレン症候群などの自己免疫疾患が原因の場合は、まずはそれらの治療が必要です。

(※)涙や唾液などの分泌が障害される自己免疫疾患の一種。

ドライマウス改善のために

 お口の渇きを防ぐために日常生活でできることがあります。
 ❶お口の中が潤うように注意する
  飲み物を携帯したり、お口の中に保湿剤を塗ったりしても良いでしょう。
 ❷お口の中を清潔に保つ
  アルコールの入っていない洗口液(マウスウォッシュ)で歯磨きやうがいをよくしましょう。
 ❸かむ回数を増やす
  かむ回数を増やすと唾液の分泌が促進されます。
 ❹固い飴をなめたりガムをかむ
  味やかむことの刺激により唾液の分泌が促されます。キシリトールなど虫歯の原因にならないシュガーレスのものを選びましょう。
 ❺軽い運動をする
  運動は自律神経を刺激して唾液の分泌を促します。
 ❻唾液腺マッサージをする
  あごの下、耳の下にある唾液腺を軽く押すなどマッサージも効果的です。
 ❼酸味のある食べ物で刺激する
  酸味は唾液の分泌を促進しますが、痛みを伴うこともあるので注意しましょう。
 ❽飲んでいるお薬の相談
  服用中のお薬の副作用として、お口の渇きが出てしまうものがあれば、主治医に相談してみましょう。
「お口の中が乾くな」と気付いたら、まずは生活習慣を見直して、改善されない場合はかかりつけの歯科医に相談してみましょう。

西部 有里沙さん西部 有里沙(にしべありさ)
医療法人社団高輪会
歯科衛生士
医療法人社団高輪会(いりょうほうじんしゃだんたかなわかい)
故深井眞樹(歯学博士)により昭和54年に日本歯科医療教育発祥の地、東京都港区は高輪に第一号の診療所を開院、昭和62年7月に医療法人社団高輪会設立。平成5年訪問部門を立ち上げ、日本で初めて組織的に歯科訪問診療を開始。訪問歯科診療のパイオニアとして、日々変化し続ける歯科医療現場において、最新の技術・知識を持てるよう教育に力を入れ、北海道から九州まで診療所を展開。理事長 相浦洲吉

 

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