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舌の汚れの正体は食べかすや細菌「全身の健康を守る舌のケア」

全身の健康に影響を与える「お口の状態」。歯磨きも大切ですが、忘れてはならないのが「舌」の清掃です。
今月は舌ブラシの選び方と、舌をきれいにする際のポイントを紹介します。

舌の汚れが全身の健康を脅かす

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お口のケアといえば歯だけではなく、「舌」の清掃も大切です。舌は、お口の中でも特に細菌が多く付着している場所だからです。
舌の汚れは「舌苔(ぜったい)」とよばれるもので、舌の中央から奥にかけて、その名の通り黄白色のものが苔のように付着しています。
舌苔の正体は、食べかすや口腔内のはがれた粘膜、細菌などが混じり合ったもので、口臭や誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)の原因にもなります。
誤嚥性肺炎は、命にもかかわる怖い病気です。高齢者の肺炎の80%以上が誤嚥に関係したものというデータもあります。
また、舌苔が必要以上に付着していると、味覚を減退させるため料理の味付けが濃くなりがちで、高血圧や糖尿病を悪化させる要因になったりもします。

舌を診れば健康状態がわかる

東洋医学では、「舌の状態を診れば体の状態がわかる」といわれており、舌の色や大きさ、厚さ、舌苔の色などから健康状態を知る「舌診」あります。
健康な舌は、うっすらと白く舌苔が付いてはいるものの、赤色からピンク色をしており、表面は潤っています。
白過ぎる舌、薄くて痩せている舌は、栄養や水分が不足している可能性があります。紫色の舌は、血行が悪くなっているかもしれません。日頃から舌の色や形、動きなどを観察すると良いでしょう。

「味覚」だけではない舌の働き

舌の働きとしてまず思い浮かぶのが「味覚」でしょう。しかし、舌にはそれ以外にもたくさんの役割があります。
食べ物を咀嚼(そしゃく)する時は、舌を使って食べ物を歯の上にのせたり、食べ物をまとめたりして飲み込みやすくします。飲み込む時も、舌を使って食べ物をのどへ送り込んでいます。食事の際、舌の動きを意識してみてください。これらの動きがよくわかると思います。
噛む時は必ず、舌が横にねじれるような動きをします。飲み込む時は、舌が上あごにくっ付いて送り込みます。舌を上あごに付けずに飲もうとすると、うまく飲み込めません。
このように舌は、味覚や咀嚼、嚥下(えんげ)、発音とも大きく関係しているのです。
●舌の主な役割
①食べ物の味を感じる
②食べ物を噛む(咀嚼)
③食べ物を飲み込む(嚥下)
④発音

舌の運動機能が低下していると思われる方や、口腔乾燥がある方は、舌苔が付着しやすくなりますので注意が必要です。
また舌以外にも、頬の内側や上あご、唇や頬と歯茎の間の粘膜にも汚れは付着しますので、合わせて清掃を行いましょう。
舌を清掃する際のポイントを紹介します。

●舌ブラシ選びのポイント82_kenko04-3舌の清掃専用の舌ブラシが市販されています。舌ブラシには、ナイロンタイプやシリコンタイプなどいろいろな種類があります。
ヘッドの大きさやブラシのかたさなども違いますから、使用する方に合った物を選ぶと良いでしょう。
舌の清掃には、専用の舌ブラシの他、やわらかめの歯ブラシや粘膜ブラシを代わりに使用しても問題ありません。

●舌清掃のポイント
舌ブラシを奥から手前に向かって軽い力で動かします。
力の入れ過ぎや、こすり過ぎは舌の表面を傷付けてしまうので禁物です。
また、ブラシを舌の奥まで入れ過ぎると、嘔吐(おうと)反射(はんしゃ)を誘発しますので注意しましょう。
舌苔が厚く付着しているときは、1度に落とそうとはせず何度かに分けて清掃します。
舌の表面が乾いた状態でこすっても舌苔は取れません。必ず表面を湿らせて、汚れを浮かしてから取り除くようにしましょう。

渡辺昭子さん渡辺 昭子(わたなべあきこ)
医療法人社団高輪会 
口腔ケアセンター所属 歯科衛生士
医療法人社団高輪会(いりょうほうじんしゃだんたかなわかい)
故深井眞樹(歯学博士)により昭和54年に日本歯科医療教育発祥の地、東京都港区は高輪に第一号の診療所を開院、昭和62年7月に医療法人社団高輪会設立。平成5年訪問部門を立ち上げ、日本で初めて組織的に歯科訪問診療を開始。訪問歯科診療のパイオニアとして、日々変化し続ける歯科医療現場において、最新の技術・知識を持てるよう教育に力を入れ、北海道から九州まで診療所を展開。理事長 相浦洲吉

 

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