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【新連載】体への負担が少ない自然農法で野菜づくりにチャレンジ!①トマト編

家庭菜園を始めてみたいと思っても、体への負担を考えると二の足を踏まれる方も多いのでは。
でも、ご安心ください。シニアのための体に優しい家庭菜園の作り方があったのです。今月から5回にわたり紹介します。

野菜の成長リズムはシニアの生きるリズムと同じ

 長い間、ビジネスや家事・育児のリズムに合わせて忙しい時を過ごしたシニアが、引退後はゆっくりと過ごしたい、と思うのは当たり前のことでしょう。そのゆっくりとしたリズムこそ、農業のリズムと同じです。野菜はゆっくり、しかし確実に育っていきます。野菜の成長リズムこそ自然のリズムで、その意味で農業は、シニアの生活スタイルに合っています。
 シニアが農業を続けるには、体への負担が少ないのが何よりです。その点で、シニアには自然農法がお勧めです。
 自然農法とは、愛媛の福岡正信先生が創始したもので、「耕さない」「雑草を抜かない」「殺虫剤を使わない」「肥料をやらない」ことが特徴です。「そんな方法で本当に野菜ができるの?」と誰もが疑うでしょう。私もはじめは疑い、実際に試してみることにしました。今では自然農法を始めて20年以上になり、この農法の素晴らしさを身にしみて感じています。自然農法を実践していると、ミミズやクモ、カマキリが友達に見えてきます。そして最後に、収穫と美食のご褒美が待っています。
 今月はトマト作りを紹介します。夏には、新鮮で味の濃いトマトが収穫できますよ。

【4月末~5月初め】 ●苗の植え付け

苗の植え付け 
 トマトの種まきは、2月末~3月の初めが最適ですが、温室がないとその後の育成が難しいです。トマトを作る人は多いので、4月の中旬から5月の連休までに、スーパーなどで苗が売りに出ます。これを購入するのが一番簡単です。
 畑に植えた後は、周りを押さえて土をしめてください。水をやり、発酵鶏糞(はっこうけいふん)をひと握りずつ与えます。 自然農法では肥料をやらないのが理想ですが、トマトの木は大きくなり、実もたくさん成るので、最後までに合計で3握りほど与えます。野菜作りでは畑から収穫物を持ち出しますので、その分は肥料として与えても良い、と考えています。
 そして、1.5m程度の支柱を必ず添えます。苗がまだ小さい時は、1〜2週間後でも構いません。トマトの苗は、弱い割には大きくなります。支えがなければ、地這いになってしまいます。
 幹が伸びてきたら支柱に縛ります。荷造り用の白いビニール紐がよく使われますが、麻ひもがお勧めです。後始末の際、切って畑に捨てることができます。麻は自然に腐ります。

【6月】 ●脇芽を摘まない

6月になり暖かくなると、急に脇芽が伸び始めます。普通の農法では、この脇芽を小さいうちに全て摘み、主枝1本仕立てにします。
しかし自然農法の場合、このようにするとトマト全体の光合成が減り、主枝の成長が遅くなり、カメムシのえじきになってしまいます。
 自然農法では、脇芽を3~4本は伸ばします。それぞれの脇芽にも支柱を添えます。このようにすればカメムシはそれぞれの枝に分散し、トマトの成長の方がずっと早くなります。
 それ以後は、枝が混み合って通気が悪くなるようであれば、病気を防ぐためにも脇芽を摘みます。
 6月中に、2度目の鶏糞(けいふん)をひと握り与えます。2度目以後の肥料は、根元から同心円状に離してまくようにします。

【6月末】 ●防風柵を作る

防風柵を作る
 6月末になると、早い台風が来たりして強風が吹き荒れることがあります。トマトは、風にたたかれて枝や葉に傷がつくと病気になりやすくなります。特に最近は、葉枯れ病が出やすく、これが出たらなかなか防ぎようがありません。そこで主枝や脇芽の支柱を結びつけて防風柵を作ります。支柱は1本1本では風に弱いのですが、結びつけるとたいへん強くなります。

【7月中旬】 ●いよいよ収穫

いよいよ収穫
 青い実がだんだんと赤く色づいて熟してきます。成り始めるとトマトは本当にたくさん成ります。自然農法では、いろいろなところにトマトがなっているので、探すのがたいへんですが、その分嬉しくもあります。全体は、ジャングルのようになってしまうので、ジャングルトマトと呼んでいます。
私のところでは8月10日頃がピークになります。これ以後も成りますが、傷ものが多くなります。 
 やはり自分で作ったトマトは新鮮で味が濃く感じます。今は、おいしい高価なトマトも売りに出されていますが、家庭菜園をする人だけが得られる、新鮮で味の濃いトマトを思う存分ご賞味ください。
 

横森 慶信さん横森 慶信 よこもりよしのぶ
自然農法を基礎とした「鷺野自然農園」園長。自然農法を始めてから20年以上が経つ。
元大学教授。現在は、自然科学者の目で見た農業、エネルギーと森と食糧の関係、放射性セシウムの最終貯蔵について執筆活動をしている。
http://www.geocities.jp/guzura100/

 

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