健康・お金・生活

介護サービス提供事業者の連携が救った高齢男性の悲惨な生活状況

高齢男性の悲惨な生活状況

生命の維持さえ危ぶまれるような生活

 私たちサービス提供事業者は、介護保険という公的な資金を使わせていただきながらも、営利事業としてやっています。ですから、支援が「事業」として成り立たなければ、継続していくことはできません。
 一人ずつまったく違うさまざまな人生を歩んでこられた方々の生活を支援するとなると、ときには、このままでは生命の維持さえ危ぶまれるような生活をされてきた方に遭遇することもあります。
 先日、支援することになった高齢男性の話です。
 家のなかは足の踏み場もないほどに荒れ放題、部屋のドアや障子はボロボロ。お風呂にもトイレにも台所にも生活感がまったくない様子。真冬だというのに窓ガラスは割れ、暖房設備もないなか薄い布団1枚のみで、まともな食事もせずに生活しておられたようです。お風呂には1年以上も入っていなかったとか。階段からの転落で大けがをし、救急搬送されたことで事態が明らかになりました。

支援するか?尻ごみするか?

 今回のケースの問題点は、要介護4と判定された方の退院後の自立支援と、生活維持というよりは「生命維持」をどうするのか?ということでした。
 わずかな年金だけで暮らしていた入院前は、食べ物と電気、水道の支出だけで精一杯で、介護保険料の支払い手続きがまったくなされていなかったことでペナルティーがあり、介護サービスの負担割合は3割となりました。
 着替えをはじめ、箸や茶わんすらないほど生活環境が整っていない状況を見れば、サービス提供事業者は一般的に、3割負担の支払い能力に疑問があると考えて、尻込みするのが目に見えています。冒頭でもお話ししたように私たちサービス提供事業者は、支援が事業として成り立たなければ継続していくことができないからです。

まずは生きるために必要な環境整備から

 今回のような厳しいケースの場合、威力を発揮するのが、普段から一緒に仕事をしている「介護サービス提供事業者の連携」です。
 長年一緒に仕事をしていて気心の知れているケアマネジャーさん、ヘルパー事業者さん、私たち福祉用具事業者の話し合いで、生活支援というよりは、まずは「生命維持」に必要な最低限の生活環境を整えることから始めましょう、ということになりました。
 目の前の惨状(さんじょう)を見て、介護保険で認められた通り一遍のサービスしかできません、とは言えなかったのです。
 ケアマネジャーさんもヘルパー事業者さんも「何でこんなことになってるの!」とは言いながらも、とんでもない現実を目の当たりにして、まずは「生きるための最低限の条件整備」が始まりました。
 実は、この高齢男性は若い娘さんと同居していました。しかし、それまでの生活状況と、さまざまな事情を考え合わせて、娘さんの介護力は「0」と判断されました。ケアマネジャーさんが必死に説明や助言をしても、改善の兆しすら見えなかったのです。
 結局、ケアマネジャーさんが中心となり、ご本人や娘さんの意思を確認しながら、地域包括支援センターや行政に掛け合い、娘さんにはアパートを別に借りてもらって別居、本人には生活保護の申請をしてもらうことになりました。

幸運なケースばかりではない現実にどう向き合うか?

 この高齢男性は幸運だったのかもしれません。営利を度外視してでも、とりあえずの生活を支えていこうと支援してくれる方々に出会えたのですから。
 私の身近にこういった方がいるわけですから、今回のようなケースは全国どこにでもあることなのかなと思います。
 病気やケガ、家庭崩壊、ギャンブル、引きこもりなど原因はさまざまだと思いますが、今回のように生死をさまよう前に何かしらの支援はできなかったものか、また、できる社会であってほしいと願います。

斎藤 豊男さん斎藤 豊男(さいとうとよお)
株式会社けんこうぷらん 代表取締役
福祉用具専門相談員 福祉住環境コーディネーター

 

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