健康・お金・生活

「仏作って魂入れず」になっていないか?セーフティネットから 抜け落ちた人

セーフティネットから抜け落ちた人

最低限の生活環境さえないケースが

 最近、少し考えさせられる事案を担当することになりました。今回は、この事例を通して読者の皆さんにも考えていただけたらと思います。
 私たち福祉用具専門相談員の仕事は、ベッドや車いすなどの福祉用具レンタルや住環境整備により、在宅での「自立支援」が目的ということになっています。しかし悲しいかな自立支援以前に、さまざまな問題を抱えている世帯も現実には存在します。
 あるケアマネジャーさんから「退院間近でご自宅に介護用ベッドが必要な方がいらっしゃるのですが、いろいろと問題があるので退院前に1度ご自宅を見てもらえないでしょうか」というご連絡をいただきました。その方は、ほぼ独居で、ベッドから起き上がって家のなかを歩くのでさえ困難な状態とのお話でした。
 後日、実際にご自宅を訪問してみると、家のなかは誰かが住んでいたとは到底思えないほどの荒れ放題、冬だというのに窓ガラスは割れており寒風がそのまま入ってきます。暖房はなく、居室である部屋のドアも障子もボロボロの状態です。もちろんベッドを置く場所なんてどこにもありません。
 今どき信じられない生活環境とは思いましたが、この現実を目の当たりにして何もしないわけにはいきません。窓やドアはとりあえずふさぎ、室内や廊下に散乱するゴミ類や不用品は片付け、介護ベッドの置き場所と最低限の生活ができる環境をつくることになりました。

経済的に問題あり施設入所できず

 本来はこのような方であれば、病院から自宅へは戻らず直接施設へ入所することが最善策となります。ところが、この方の場合、いろいろな事情で入所できる施設が見つからず、やむなく自宅へ戻り、落ち着いてから入所できる施設を探すということになったのです。
 この方は経済的にも問題があり、わずかな年金収入だけでやりくりされていたそうで、持病があったにもかかわらず病院へは行っていなかったようです。
 今回の入院の原因は、足腰が弱っており階段の昇降などできる状態ではなかったのに、2階にあった居室へ行くための階段から転落し、大けがをしたことによるものでした。入院したことで、ほかに大きな病気も見つかったようです。

セーフティネットは機能していたか?

 最近よくいわれる「セーフティネット」とは、経済的に困窮(こんきゅう)している人などに対して最低限の生活が続けられるよう支援する社会保障を指しますが、兄弟はもちろん親戚さえもいない(あるいは見放されている)病気を持った今回のようなご高齢者に出会うと、本当にセーフティネットが機能しているのか?と疑問を感じてしまいます。
 この方の場合、入院する前からさまざまな兆候(ちょうこう)はあったようです。車がパンクしたまま放置されていたり、窓ガラスが割れたままになっていたり、家の外から見るだけでも異常を感じずにはいられません。ご近所の方をはじめ、町内会や民生委員、地域包括支援センターなど、周りにはさまざまな方がいるはずなのに、大けがをして入院するまでこの方は孤立していました。
 元気なうちに自ら地域の方とコミュニケーションをとることも大切ですが、自分の努力だけでは解決できなかったり、なかには自分から声を上げられない方、どこへ相談に行けばよいかわからない方もいます。そういった方々をフォローする体制は、果たして機能していたのでしょうか。
 制度や枠組みばかりを整備しても、それがきちんと機能していなければ意味がありません。
 今回のようなケースに出会うと、「仏作って魂入れず」になっていないかと心配になります。
 最近ニュースで大きく取り上げられている児童相談所の問題にもつながっているような気がしてなりません。

斎藤 豊男さん斎藤 豊男(さいとうとよお)
株式会社けんこうぷらん 代表取締役
福祉用具専門相談員 福祉住環境コーディネーター

 

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